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Cheetah, alias di Barbara Minerva, è una nemica giurata di Wonder Woman. Trasformata dalla maledizione di Uzkartaga, Barbara si è tramutata in un ibrido tra ghepardo ed essere umano, ottenendo poteri strabilianti ma dovendo convivere con un aspetto mostruoso.

Storia[]

Origini[]

Nata ad Oakstone Abbey, nel Nottighamshire in Inghilterra, figlia unica di Lord e Lady Cavendish, Barbara cresce con una personalità introversa, in particolare dopo la morte della madre. Sotto la guida della sua tutrice, la signora McLeod, sviluppa un grande interesse nella mitologia greca, in particolare nella figura delle Amazzoni. Questi studi contrariavano il padre, che sosteneva illudessero la ragazza impedendole di comprendere come il mondo fosse in realtà crudele ed ingiusto. In ogni caso, Barbara non si perse d'animo e, all'età di 26 anni, conseguì due dottorati ed iniziò la sua carriera di archeologa in uno scavo in Ucraina. Anche se spesso presa in giro per le sue teorie dai colleghi maschi, presto Barbara scopre delle prove solide dell'esistenza delle Amazzoni nella tomba di Lysippe, dodicesima regina delle donne guerriere di Themyscira. A causa però di forti piogge lo scavo collassò, rendendo impossibile il recupero di alcun reperto.

Dopo aver scoperto che il suo caposquadra, Viktor Yakuvic, aveva sottratto parte del suo lavoro, Barbara si lancia in un inseguimento che la vede attraversare il Mediterraneo, arrivando in Tunisia. Seguendo poi un percorso che, teoricamente, avrebbe dovuto ricalcare la migrazione del popolo delle Amazzoni stesse la ragazza arriva su una sperduta isola del Mar Nero: qui scopre il cadavere di Viktor e incontra una misteriosa donna anziana che le rivela di come Barbara avesse percorso la via al contrario: era arrivata nel luogo di origini delle Amazzoni. Convinta di poter trovare traccia di civiltà, Barbara attuò delle ricerche sul posto, senza però trovare alcuna indicazione che potesse provare le sue teorie.

Demotivata dai suoi fallimenti, Barbara decide di dedicarsi all'insegnamento, diventando professoressa di archeologia in diverse università di prestigio. Durante questo periodo, Etta Candy la contatta per aiutare il governo degli Stati Uniti a decifrare il dialetto parlato da una Wonder Woman appena approdata nel mondo degli uomini: Barbara stringe subito una forte amicizia con Diana e la aiuta a meglio comprendere la cultura umana, in cambio di nozioni sulla cultura delle Amazzoni di cui Diana era prova vivente dell'esistenza. Poco dopo, Veronica Cale contatta Barbara per avere il suo aiuto in una spedizione che potesse investigare sul misterioso dio delle piante africano Uzkartaga. Entusiasta della proposta, Barbara accetta ma Diana è particolarmente preoccupata per la sua sicurezza e le affida un tracciatore GPS da attivare se avesse avuto bisogno di aiuto. All'insaputa sia di Diana che di Barbara, la Cale fa disattivare l'apparecchio da Doctor Cyber e quindi procede nel causare una serie di disastri in tutto il mondo per tenere occupata l'Amazzone. Quando ormai è troppo tardi, Diana raggiunge Barbara che nel frattempo è stata costretta al matrimonio dall'antico dio, trasformandola mediante la sua maledizione in Cheetah: infuriata per non essere stata aiutata dall'amica e vedendo l'azione come un tradimento, Barbara muove battaglia a Wonder Woman unendosi al team della Cale, Godwatch, progettato per distruggere l'Amazzone.

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